サワッディーチャオ、チェンライ支店のソムです。往復3キロリス族の集落を歩き、高低差のあるアカ族の集落を散策し、もう私たちは喉カラカラです。駆け込む先はメーサロン名物台湾式茶芸館。乾いた身体になによりの甘露です。

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シュンシュン湯気の立つヤカンから、しっかり温めた茶器に勢いよく熱湯を注ぐ。茶葉は踊り、開き、芳醇な香りがたちます。

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使う茶葉はメーサロン産ウーロン茶。反共の砦として戦うことを止め、武装解除した国民党第93師団5軍、彼らがこの地に根付いて生きていくと決めたときからメーサロンを支えたのは、台湾から送られたお茶の苗木でした。

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お茶のたしなみ方は、台湾式。背の高い茶器では香りを、浅いほうで味を楽しみます。背の高いほうに茶を注ぎ、浅いほうで蓋をして

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片手でくるっと天地を返します。熱くない、熱くない。一瞬です。

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真上にすっと引き上げ、鼻に近づけ香りを楽しみます。2,3回左右に振って空気に触れさせて、再度香りを楽しみます。どうです?香りに変化がありましたか?

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つぎに、浅いほうでお茶を口にします。いったん喉に落ちて、下からホワンと甘みが上がってきます。これがメーサロンの甘露。

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三煎目までは、味も香りも素晴らしいものがでますので、しばしお代わりを楽しんだら、どんな茶葉が使われているのかみるのもまた一興です。このとおり、小さな一芯二葉が現れました。

メーサロンのお茶は45日から60日に一度、約6回から8回茶摘みをします。一番上の新芽の2,3枚の葉だけを手摘みし、拡げ(この時発酵が始まります)、乾燥させ乾煎りし(発酵を止めます)、もんでもんで圧縮し、コロコロしたウーロン茶葉になります。

これがお茶の花です。お茶の木はカメリアシネンシス。椿に似た小さな花が咲きます。葉の表面はぴかぴか光る照葉樹。ブータンから雲南、北タイ、台湾、沖縄、南九州へと続く、照葉樹林文化の帯の上にこのメーサロンは位置しています。

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こちらは北タイ固有のお茶の木です。成長すると20-30mの大木になり、茶葉は大人の手の平サイズです。アッサム種に近いといわれていてウーロン茶には加工しません。

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摘んだ葉を広げて干して揉んで、鍋で乾煎り。飲むときはヤカンで煮だします。味は懐かしいほうじ茶のようです。カレン族、アカ族、リス族、どのお宅に行っても、「お茶を飲んでいきなさい」と言われて出されるのは、この素朴なアッサム緑茶です。

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メーサロン茶芸館を含むツアーはJ.トラベルbyHISで販売しています。暑い時期ですが、様々な野望と夢が駆け巡ったミャンマー国境の山を歩いてみませんか。ケシに代わる商品作物でもあるウーロン茶で一休みタイムもまた乙なものです。

HD002 国民党の軌跡を追え!メーサロン

サワディー・にゃ~お!

ピサヌローク支店のメオダムです。

きょうはイチゴの話です。

イチゴが好きな人って多いと思います。

イチゴは見た目もかわいらしいですよね。

色使いも照り返すように艶のある赤に、緑のヘタ。

20年くらい前からでしょうか、タイでもイチゴ栽培が北部の山岳地帯中心に始められたようです。

私の記憶だと、タイのイチゴは、小さくて、硬くて、酸っぱい。

つまり、日本のイチゴと比較してしまうと、あんまりおいしいイチゴではなかった気がします。

10年ほど前に、日本で買ってきたイチゴをバンコクの職場に持ってきたらば、女性スタッフの手が一斉に伸びてきて、土産に持ってきた2パックのイチゴは一瞬でなくなったこともありました。

しかし、タイでも最近は品種改良が進んだのか、日本のイチゴと比較してもそれほど見劣りしない立派なイチゴが出回るようになってきました。

で、メオダムのおりますピサヌローク周辺でもイチゴ農園が山の方にあります。

例えば、カオコー高原には観光農園がたくさんあります。

ピーターコン祭りで有名なダンサイ村周辺も街道沿いにたくさんのイチゴを模した看板が立ち並んでいます。

この辺りでのイチゴのシーズンは、12月から2月にかけて、乾季の盛り、朝晩の気温が下がって肌寒く感じる頃です。

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以前の観光農園は、イチゴ畑は見るだけで、自分でイチゴを摘んで楽しむという趣向はありませんでした。

イチゴはなんといっても高級品で、農家としても勝手に摘まれたんじゃ、損するかもしれないとの懸念もあったんでしょう。

観光客は、イチゴ畑でイチゴと記念写真を撮り、土産にイチゴを買っていくというのが観光農園のスタイルでした。

それが、最近は「いちご狩り」ができる観光農園も増えてきました。

タイの人たちが大好きなブッフェーの食べ放題方式ではなく、積んだイチゴは後でお金を払って買ってもらう方式です。

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ここにはイチゴの代金が表示されています。

100グラム(1キートと言います)で60バーツです。

産地と言っても、あんまり安くないですね。

日本のスーパーで売っているイチゴは1パック300グラム入りくらいで、498円とかで売られているんじゃないでしょうか?

すると、この観光農園のイチゴ、300グラムだと、180バーツになります。

日本円に換算すると600円くらい。

「うーむ」と唸ってしまいますね。

観光農園だから高いのでしょうか?

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でも、メオダムの印象ではバンコクのスーパーでもだいたい同じくらいの価格で売っていた気がします。

しかし、せっかく自分でイチゴを摘むのですから、バンコクのスーパーよりお得だったということにしたいですよね。

この観光農園、イチゴの値段は重さだけで決めています。

しかし、イチゴは粒の大きさによっても金額が全然違うのは皆さんご存知と思います。

なので、摘み取り式の農園では、極力大粒のイチゴだけに狙いを定めましょう。

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慌てずに、イチゴ畑の畝を一つ一つ見て回ってください。

手の大きい人も小さい人もいると思いますが、身長186cmのメオダムは手の指も長いのですが、だいたい人差し指と親指で作った輪をくぐれるかくぐれないか程度の大きさなら、特大サイズと言ってもイイでしょう。

このサイズなら、300グラム180バーツでもお得感ありありです。

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この(↑)サイズなんかが特大です。

色つやも良く、まさにグレードSですね。

これなら土産に買って近所のご友人にプレゼントされても、喜ばれること間違いなし。

それと、畑の中で完熟しているので、甘みも乗ってるし、柔らかで、日本の高級イチゴと比べても遜色ありません。

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特大サイズばかりカゴ一杯に摘むことができました。

旬の完熟イチゴ、あんまり日持ちしないので、摘んだ翌日くらいには食べていただきたいものです。

もちろん、摘んでそのまま食べられる静岡県の石垣イチゴみたいだと、もっと良いのでしょうけれど、ここでは禁止。

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ここには「イチゴの盗み食い禁止」と書かれています。

ちょっと摘まんで食べてみたくなるのは人情なんでしょう。

そういう人がいるからこうした看板を立てているのだと思いますが、だからと言って農園の人も「人を見たら泥棒と思え」みたいに目に猜疑心の色を浮かべてたりなんかはしてませんのでご安心。

そして、この農園のイチゴがどんな味か、確認してからでなければという向きも多いと思います。

ちゃんと、農園の入り口のところに試食コーナーも用意されていて、味見することもできます。


しかし、イチゴ農園のある場所までは、ピサヌロークの街から100キロ以上も離れています。

ちょっとイチゴ摘みもしたいけど、わざわざ行く時間もないという場合、ピサヌロークの朝市にはイチゴの方から出向いてきてくれてます。

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イチゴが山から歩いてやって来てくれるわけではありませんが、農家の人たちが収穫したばかりのイチゴを運んで来てくれてます。

イチゴのサイズは選べないし、イチゴ畑でイチゴを摘むという楽しみもありませんが、観光農園よりお値段だけはずっと安いようです。

パックにぎっしりと詰まって40バーツ。

産地から近いので、完熟イチゴが市場に出回ります。

タイでは一般的に果物は買ってすぐではなく、数日おいてから食べるのが一般的なようです。

マンゴーでもパパイヤでも、市場で買う時に食べごろがいつかを確認するのが常識とされてます。

そんな習慣があるからか、まだ白っぽい、未完熟なイチゴが売られていたりします。

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この未完熟なイチゴの方が、傷みにくく、日持ちもするらしく、タイの人たちには土産用として人気があるらしいのです。

しかし、せっかく産地の近くに来たらば、完熟イチゴを食べたいですよね。

ピサヌローク周辺では、だいたい今月いっぱいイチゴを楽しむことができます。

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ピサヌローク県はおかげさまで、新型コロナ感染者が発生していません。

そして、バンコクからの旅行者も、自主隔離や強制検疫なども求められていません。

バンコク自体が、旅行の自粛ムードにありますので、ぜひお越しくださいとは申し上げられませんが、メオダム、夜明けは近いと信じてます。

イチゴの旬が終わると、次はマンゴーの季節です。

ピサヌローク、果物好きには嬉しい土地です。

サワディーカップ、メオダムです。

今日はピサヌロークの朝市で楽しめる朝食をご紹介します。

ピサヌロークは典型的な農業県です。

中心都市でも、街中で農機具を売っています。

つまり農民相手なので、商店は朝早くから店を開いてますし、市場も基本的には午前中だけです。

夕方6時を過ぎたら、もう食堂も商店もみんなシャッターを下ろしてしまっています。

 

そんなピサヌロークの朝市で、ちょっとおいしい体験をしてみませんか?

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この屋台はパートンコーという中国風の揚げパンです。

中国では油条と呼ばれているモノですね。

でも、中国の油条は30センチくらいもの長さがある棒状ですが、タイのパートンコーはずっと短いです。

ここのパートンコーは人気のようで、行列ができています。

同じ市場には他にもパートンコーを売っている露店がありますが、行列などできていません。 

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こちらはカニやエビを使った総菜専門店です。

新鮮なカにやエビをふんだんに使っているので、朝市で売っている総菜としてはちょっと値段が高めです。Img_2059

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タイ人好みのタレも付いてくるのですが、メオダムとしてはカラシを効かせた酢醤油で食べたかった。Img_0794

タイの豆腐はチューブに入ったタイプをよく売っていて、とても軟かで絹ごしかおぼろ豆腐のような食感です。

また、パッタイなどに入れる黄色い色をした硬い豆腐もあったりしますが、ここの豆腐屋さんの豆腐は、日本の豆腐と同じ感じで、四角いです。

絹ごし風も木綿風もあり、メオダムは絹ごし風を湯豆腐にして食べるのが好きです。

でも、出勤前なので、同じ豆腐屋で売っているアンマンを買いました。Img_0797

生地には玄米でも混ざっているのか、ほんのりと玄米の香りがするみたいです。

子供の頃、夕方になると「玄米パン」という中に餡子が入った蒸かしたパンを売りに来て、それを買ってもらって食べると、すごく幸せな気分になったものです。

メオダムは黒ゴマ餡が一番好きなので、売っているのを見かけたら必ず買います。

ひとつ10バーツと言うのもお手頃価格です。

カニシューマイとアンマンだけでは、まだ朝食として不足するので、市場の先、ナーン川沿いへ足を伸ばしてみましょう。

川べりに朝食を食べさせる露店が出ています。

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ベトナム風朝食セット。

タイ語でカイ・カタと呼ばれるアルミの両手鍋に目玉焼きと豚ひき肉、ソーセージなどが入ったものに、小さなバゲットにやはり甘しょっぱく味付けした豚ひき肉と、中国風腸詰のスライスを挟んだもの、そしてベトナム風のコーヒーがセットになって、60バーツです。Img_2108

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これはベトナム風のコーヒーだそうで、アルミフィルターで深炒りした濃いめのコーヒーを落とし、ガラスコップに淹れます。

でも、そのガラスコップにはたっぷりの練乳が入っているので、コーヒーそのものの味や香りはあんまり楽しめません。

なんとなく、雰囲気だけ。

で、中国茶が入った急須もサービスで付いてきます。

そうそう、この練乳入りのコーヒー、さっきのパートンコーを浸して食べるとすごく美味しいんだっけ。

さっき買っておけばよかった。


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市場はピサヌロークの中心部に何カ所かあって、鉄道線路端では果物を売っています。

ピサヌロークは果物の産地。

3月から5月にかけては、マンゴーが甘くて美味しくて、そして安いのですが、いまはまだ旬ではありません。

上の写真は、ヌーンマプラーン郡の果樹園からトラックでソムオーを売りに来ているものです。

このソムオー、とっても赤いんです。

タプティム・サイアムと言う最高品種だそうです。

ほとんどがの果樹園からまっすぐバンコクのデパートなどへ直行してしまい、地元ではほとんど流通していません。

でも、線路端だけは、アウトレットというか産直と言うか、高級果実もときどき売りに来ています。

このソムオー、バンコクでは一粒が700バーツから1000バーツくらいするそうです。

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色、艶、、やっぱり最高級品だけあります。

産直なのでバンコクの数分の一の価格です。

苦みや酸味は全くなく、瑞々しい甘さはとても上品です。

でも、ひと房で20バーツくらいになるのでしょうか、メオダムにはかなり贅沢です。

20バーツと言えば、赤いソムオーの隣では一玉20バーツでスイカを売っていました。Img_2113


ピサヌロークには格安航空会社が3社飛んでいます。

エアーアジア、ノックエアーそしてライオンエアーです。

このうちライオン・エアーは現在1日1往復しか飛んでおらず、他の2社と比べるとちょっと不便です。

それが理由かわかりませんが、ネットで航空運賃を調べてみると、片道600バーツくらいから売られているようです。

往復で1,200バーツ程度。※1.

サクッと飛んで、ピサヌロークに一泊し、ついでにスコータイも見てこようと言う方がいらしたら、ライオンエアーがお得ですよ。

"ピサヌロークとスコータイ遺跡日帰りツアー"をご利用いただければ、ピサヌロークからスコータイのオプショナルツアーがお1人2,300バーツです。

ピサヌロークのホテルも1,000バーツくらいでもしっかりしたホテルがありますので、乾季に入ってますます良い気候になってきたスコータイ、ピサヌロークへぶらっと遊びに来てみませんか?

※1. 他社の宣伝になって、会社から怒られそうですが、ライオンエアーのウェブページで安いチケットが見つからなくても、インドネシア系のオンライン旅行会社トラベロカさんのホームページからライオンエアー航空券を探すと、安いものが見つかるようです

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2021.05
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